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Senderismo

Nepal es el hogar de una red de senderos también llamados “Magníficos senderos en el Himalaya”, un extenso sistema de senderos que cubre Nepal desde Humla y Darchula en el oeste hasta Kanchenjunga en el este. La diversidad de senderismo en Nepal no es posible encontrarlo en ninguna otra región del mundo. De hecho, el punto más bajo de Nepal está a 59 m. sobre el nivel del mar en la región del Terai, mientras que el punto más alto es el Sagarmatha de 8848 m. sobre el nivel del mar, los dos puntos están, en línea recta, a 200 kilómetros de distancia.

La mayoría de los visitantes a Nepal llegan a través del Aeropuerto Internacional Tribuvan en Katmandú. Es en Katmandú, donde los excursionistas necesitan adquirir sus permisos y otra documentación, ya sea de una agencia de senderismo o de las oficinas correspondientes. Estos documentos serán revisados ​​a lo largo de la ruta de senderismo. Para aquellos que tienen poco tiempo para pasar en Nepal, hay caminatas de medio día desde Katmandú para presenciar las impresionantes vistas del Himalaya, que de otra forma se prolongarían durante semanas a través de impresionantes y desafiantes pasos de montaña.

Hasta mediados de la década de los sesenta, en general, sólo unos pocos excursionistas habían visitado Nepal  y en ese entonces formaban parte de grupos de seguidores de la expedición. Muchas de las grandes expediciones del día alentaron a los excursionistas a registrarse para intentar equilibrar la financiación.

El senderismo en Nepal, hoy en día es completamente diferente al de los años sesenta. En todas las áreas principales de senderismo, se han establecido los refugios de Parques Nacionales y Áreas de Conservación donde los excursionistas pueden encontrar alojamiento, comida y conocer a otros excursionistas y locales en el camino. La mayoría de los senderos están bien mantenidos y, en muchos casos, están señalizados.

Los alojamientos están bien equipados y cuentan con instalaciones para cargar baterías y las aldeas más grandes a menudo poseen instalaciones de correo electrónico. La duración, la dificultad y el tiempo de las caminatas varían mucho y, además, una vez que se encuentran fuera de las principales áreas de senderismo, el transporte se vuelve más problemático y, a menudo, implica al menos dos viajes realizados en vuelos nacionales programados.

Las tres áreas principales de caminatas, y por lo tanto, las más accesibles son las regiones del Everest, Langtang y Annapurna. Annapurna y Langtang tienen una ligera ventaja en tanto que se puede llegar a través de conexiones por carretera. ¡Los excursionistas también son recompensados ​​cuando se aventuran más lejos! Magníficos senderos del Himalaya, (Great Himalaya Trails) tiene amplia información sobre otras regiones de senderismo, a las que se puede acceder mediante vuelos nacionales, como Kanchenjunga, Makalu, Dolpo y Lejano oeste. Se requieren varios días de caminatas para llegar a las zonas montañosas más altas desde los centros locales de población y administración.

Nepal tiene seis zonas de vegetación distintas y diversas, que van desde tropicales por debajo de 1000 m. hasta subtropicales de 100 m. a 200 m., templado inferior de 1700 m. a 2700 m. templado superior de 2400 m. a 3000 m., subalpina de 3000 m. a  4000 m. y alpina de 4000 m. hasta la línea de nieve sobre el nivel de nieve es una tundra del Himalaya como desierto. Cada una de estas zonas está bien poblada de un apropiada flora y fauna, aunque a veces los ejemplos más raros pueden ser difíciles de encontrar.

Los vuelos nacionales generalmente salen temprano en la mañana, por lo que si se requieren dos vuelos nacionales para llegar al inicio de la caminata, se debe programar en el tiempo apropiado. Aunque las excursiones populares a Kanchenjunga, Everest, Manaslu, Annapurna son capaces de proporcionar alojamiento en un albergue, las caminatas menos frecuentadas en esas áreas y también en otras áreas al oeste del Annapurna, generalmente requieren un apoyo de caminata de estilo de campamento.

Los excursionistas pueden encontrar un camino para cualquier época del año. Las áreas del sur de Nepal reciben mayores niveles de precipitación. Sin embargo, algunas rutas a lo largo de los Grandes Senderos del Himalaya se encuentran en la sombra de la lluvia, un área seca en el lado del sotavento de una montaña, a saber Mustang al norte del Annapurna y Manaslu, Dolpo al norte de Dhaulagiri y el extremo oeste de Nepal al norte de Saipal Himal. Después del monzón el clima tiende a ser más claro. El invierno es bueno, pero el clima más frío con días más cortos y la primavera pueden verse afectados por las tormentas de lluvia y nieve. El verano es corto y es seguido rápidamente por los monzones.
Sin embargo, las lluvias no son continuas durante las veinticuatro horas del día y, por supuesto, las lluvias dan vida a las flores. También es un momento perfecto para considerar una de las regiones en la sombra de la lluvia, que normalmente presenta un paisaje de tipo tibetano más árido en comparación con el verdor de otras áreas.

Es importante que los turistas sepan que la principal actividad generadora de ingresos de las personas de las regiones montañosas es el turismo, y generalmente ganan salarios trabajando como porteadores o guías de senderismo. Contratar a un portador no significa que usted sea débil, significa que valora la cultura nepalí, que le proporciona ingresos a una familia nepalí  y, al mismo tiempo, está haciendo amigos y practicando senderismo con una persona local, que está bien versada en las culturas locales, las fiestas y todos los demás temas que pueden convertir una buena caminata en una experiencia excepcional de su vida. Obviamente, es posible hacer una caminata sólo o sin un guía nepalí.

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