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Alto Mustang

Caminar en el Alto Mustang es un raro privilegio. Aquí se puede apreciar el modo de vida de los verdaderos pueblos de montaña, que no estuvieron muy en contacto con el resto de Nepal durante cientos de años, e incluso hasta hace poco tiempo tenían un rey oficialmente reconocido.

En muchos sentidos, una caminata hacia el Alto Mustang es similar a la del Tíbet, ya que geográficamente es parte de la meseta tibetana. El distrito de Mustang era hasta 1950, un reino separado dentro de los límites de Nepal. El último rey, el Raja de Mustang, todavía tiene su hogar en la antigua capital conocida como Lo Manthang.

Mustang's last official kiing Jigme Dorje Palbar Bista's palace in Lo Manthan, Upper Mustang.

El Alto Mustang se abrió a los excursionistas no nepalíes hace unos quince años, e incluso hoy en día, el acceso sigue siendo muy restringido. Para ingresar a Alto Mustang, es decir, viajar más al norte de Kagbeni, los excursionistas necesitan un permiso especial de senderismo y deben ir acompañados por un oficial designado por el gobierno.

El Alto Mustang, que se encuentra a la sombra de la lluvia del Himalaya, es una de las regiones del país adecuadas para el senderismo, incluso durante los monzones. Durante este tiempo, el valle superior de Kali Gandaki todavía está bastante seco, con lluvias ocasionales.

The banks of the Kali Gandaki River in Upper Mustang.

El viaje a Mustang no es particularmente difícil, el punto más alto alcanzado es de sólo 3800 metros, pero las condiciones ocasionalmente pueden ser difíciles. Mustang es frío en invierno y siempre hace viento y hay polvo durante todo el año. Las caminatas de invierno deben evitarse debido al duro clima.

Hay pocos establecimientos de alojamiento disponibles por encima de Kagbeni, por lo que los grupos deben ser completamente autosuficientes, especialmente en combustible. Mientras que los porteadores están disponibles en Jomsom, es preferible usar mulas para transportar las cargas hasta  Mustang. Estos animales de carga están localmente disponibles y son más económicos, y ciertamente más respetuosos con el medio ambiente que los porteadores.

The rugged desert terrain of Upper Mustang is complimented by splashes of green vegetation for agriculture and pastures.

El senderismo en Mustang  requiere un mínimo de nueve días, comenzando y terminando en Kagbeni. Esto permite que la caminata se complete dentro del período de diez días que es lo que dispone el permiso. La ruta generalmente sigue el valle de Kali Gandaki pero, ocasionalmente, sube por encima de las paredes del valle.

Los asentamientos están dispersos y hay pocas señales de cultivos entre las aldeas. En Mustang, poco crece sin irrigación, por lo que la región se asemeja a un desierto aunque sea montañoso, con establecimientos nucleares en áreas fértiles.

A trekker to Mustant gestures his experience amidst the backdrop of Himalayan peaks.

Lo Manthang, la antigua capital, se alcanza en cuatro días y al menos un día adicional se debe pasar aquí para capturar las vistas y el sonido de este asentamiento único amurallado. Ponis están disponibles para contratar si así se desea. El viaje de regreso puede seguir la misma ruta que al inicio o, como ruta alternativa, se puede seguir la orilla oriental del Kali Gandaki.

Lo que puede hacer en Alto Mustang

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