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Monasterio de Kapan

Situada en una colina no muy al norte de Boudha, Kapan Gumba es uno de los monasterios más populares del budismo tibetano. Cada año, una gran cantidad de extranjeros llegan aquí para estudiar budismo y meditación. El monasterio de Kapan fue fundado por Lama Thubten Yeshe, quien murió en 1984. Curiosamente, un pequeño niño español llamado Osel Torres se convirtió en su sucesor después de que fue declarado reencarnación del gran Lama. Sin embargo, la reencarnación ya no reside en Kapan.

El programa espiritual en Kapan ofrece cursos de nivel introductorio en lo que se conoce como la serie ″Descubra″ el budismo (Discover Budhism), que trata sobre los principios básicos del budismo tibetano y la meditación. La serie conocida como la serie ″El siguiente paso″ (Next Step), conduce a una exploración más profunda de estos principios.

Kapan Monastery in Kathmandu, Nepal.

Los cursos tratan sobre entrenamiento mental, karma, moribundo y muerte, bodhicitta y más. Hay cursos de meditación de 5 días y 10 días y un curso de un mes de duración. También hay cursos cortos sobre medicina tibetana, pintura de thangka y los muy populares cursos residenciales de 10 días de psicología y filosofía budistas. Los cursos varían en longitud y algunos estudiantes pasan meses en el monasterio dedicado a sus estudios. En el pasado, muchos estaban alojados en carpas debido a la falta de espacio, pero ahora hay suficientes habitaciones para acomodarlos.

Hay un camino sellado hasta el monasterio, pero también es una caminata agradable desde Boudha. Personas de diferentes grupos étnicos nepalíes también se unen al monasterio desde muy pequeños para convertirse en monjes. Estos jóvenes reciben educación formal en matemáticas, ciencias y otras materias al igual que sus contemporáneos en las escuelas locales. La mayoría de los niños son de familias que tradicionalmente envían a un niño a convertirse en monje o monja.

Young monks looking over at the Kathmandu Valley in Kapan Monastery, Nepal.

El Monasterio de Kapan estuvo abierto una vez a los visitantes durante toda la semana, pero con demasiados visitantes, la entrada ha sido restringida. Hay una biblioteca y un gran jardín que está iluminado por luces solares en las noches. Un buen restaurante con excelentes vistas de Katmandú está abierto para todos y sirve buenas comidas. Durante puyas especiales, multitudes de devotos suben al monasterio para recibir bendiciones y rendir homenaje.

Una vez que haya llegado al Monasterio de Kapan, también puede caminar por la cresta y visitar el Monasterio Phulhari, que se encuentra en una colina más alta que Kapan. La caminata dura menos de una hora. En medio de los dos es el monasterio de Vajrayan. Phulhari merece una visita por las impresionantes pinturas de thangka que adornan toda la fachada y los interiores de los pasillos. El edificio fue diseñado por un arquitecto, monje budista estadounidense que ha combinado lo mejor de la arquitectura oriental y occidental. Incluso las pinturas se inclinan hacia colores más pastel en lugar de los colores brillantes generalmente asociados con el budismo tibetano.

Cómo llegar

Hay tres rutas principales al monasterio de Kapan. El paseo más agradable es de Boudha. Caminando desde el lado este de la estupa, el camino pasa por Phulbari y se encuentra con el camino que viene de Chuchepati. Luego es cuesta abajo y el monasterio aparece a la vista. La otra ruta es a través de Chabahil girando a la izquierda en Chuchepati, donde se puede ver una estatua de Pasang Lhamu, la primera mujer nepalí en escalar el Everest. La tercera ruta sigue la carretera de circunvalación después de Chabahil y pasa por el cine Gopi Krishna Radha. Hay autobuses hasta la base de la colina en la parte superior de la cual se alza el monasterio. Los taxis pueden ser cogidos desde la ciudad. Otras alternativas son alquilar una motocicleta, bicicleta de montaña o simplemente caminar todo el camino. Las caminatas pueden comenzar en Boudha y pueden combinarse con la caminata de Gokarna o incluso entrar en el Parque Nacional Sivapuri.

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